F(i)CA

Marchionne is aware that locating the headquarters outside of Italy, where Fiat has operated for 115 years and has received government funding, or outside the United States, where Chrysler was bailed out by the federal government, could make waves and there is the possibility that the Italian government might intervene. “I’ve seen weirder things happen,” Marchionne said to journalists at the recent Detroit auto show. “So I sincerely hope they don’t create obstacles.”

Anyone saw that coming?

[via]

No more match

Goodbye iTunes Match!

no more match

One year has passed and I decided to not renew the service. Here’s why:

  • Obscure management on the device (for example I’d like to limit the amount of device storage used), confusing “Show all music” mode (and it seems that doesn’t clear the cache)
  • Annoying errors in matching tunes
  • Different version of tunes matched
  • My library has tracks unavailable elsewhere and using an “unsupported” bitrate
  • I still have a lovely iPod Classic that carries everything… in a small space without bandwidth needs 🙂
  • Spotify is quite good, even in free mode 🙂 and I’m using it to discover new music (and in one case I bought an album… on the iTunes Store :))

Della fruizione dei film via streaming

This post is probably worth reading only if you are in Italy… and even so you can skip it 🙂

È passato molto tempo dalla firma del famoso manifesto ed è quindi ora di fare il punto sulle offerte disponibili in Italia.

Davvero?

Davvero? “Loggato”? Qualcosa tipo “Ricorda la connessione” non sarebbe stato meglio?

Da qualche settimana si sente parlare di InfinityTV e la curiosità comincia a smuovermi. Il sito con i video di presentazione lasciano un po’ a desiderare ma se non altro è semplice e senza fronzoli. Il footer che attribuisce la paternità del tutto al Gruppo Mediaset non mi fa pensare bene ma cerco di non lasciarmi sopraffare dal pregiudizio e mi appresto a provare il servizio.

È pur vero che aspettavo Netflix o Hulu1 con più interesse ma le vicissitudini di Netflix in particolare (why do streaming video services still sucks,what netflix does) mi facevano pensare al peggio. Il passaggio da broad distributor a expert programmer è in effetti proprio quello che non voglio: tu devi mantenere un catalogo più ampio possibile e poi IO decido cosa vedere.

Ma torniamo a noi tanto Netflix in Italia non c’è e, se continua così, non ci sarà mai (almeno non come vorremmo noi appassionati di cinema).

Nell’affrontare un servizio di questo tipo le due cose che considero estremamente importanti (oltre alla dimensione del catalogo che deve tendere all’onniscienza) sono:

  • poter vedere il video in lingua originale con i sottotitoli per ogni lingua disponibile (anche quelli per non udenti vanno benissimo)
  • l’ubiquità del servizio senza l’utilizzo di tecnologie proprietarie (com Flash o peggio  Silverlight)

Prime impressioni sul catalogo

Aldo Giovanni e Giacomo sono stellari!

Aldo Giovanni e Giacomo sono stellari!

Dubito che Aldo Giovani e Giacomo possano rientrare nella categoria Fantascienza.

Alcune ricerche che non hanno dato esito positivo (e avrebbero dovuto):

  • cars
  • toy story
  • ponyo / totoro
  • full metal jacket
  • la storia infinita
  • blade runner
  • c’era una volta in america
  • sergio leone

Quelle andate a buon fine (e che evidenziano il problema delle licenze):

Saving Private Ryan con i soli sottotitoli in italiano

Saving Private Ryan con i soli sottotitoli in italiano

  • shining
  • la storia infinita 2
  • star trek
  • the american (e non è una bella cosa :))
  • steven spielberg (e fortunatamente Salvate il soldato Ryan)
  • eastwood (in “Lettere da Iwo Jima” c’è il doppio audio ma niente sottotitoli quindi meno male che conosco il giapponese2)

Dubito di poter trovare delle fiction di interesse se le uniche sono quelle di Mediaset (problema annunciato) e soprattutto in italiano. Forse dovrei essere più preciso: la selezione delle fiction è TERRIFICANTE.

Le fiction disponibili in inglese

Le sitcom disponibili in inglese

La fruizione sui diversi dispositivi

La TV

Scopro con un certo disappunto che il mio Samsung 47″ dell’inizio del 2010 (C7000) non è supportato (ovvero non c’è la Samsung App necessaria). Questo è fondamentale per non dover utilizzare un PC/Mac/PS3 collegato per effettuare il play (e magari avere a che fare con la goffa gestione di Silverlight/Flash).

Il PC/Mac

Usate Silverlight? Basta ed avanza per non considerare questa opzione.

iPad

Iwo Jima su iPad

Iwo Jima su iPad

Se arriviamo a vedere un film su iPad avendo un 47″ in casa vuol dire che limitiamo la fruibilità di InfinityTV (o altro servizio con le stesse pecche) alla mobilità o comunque ad un utilizzo sporadico del servizio. E quindi torna prepotente la domanda: “ma chi me lo fa fare?”. Usando AirPlay sul suddetto televisore (passando per un macmini con AirServer) la visione è teoricamente possibile ma non consigliabile. La mia rapida prova ha funzionato solo con l’audio (non dubito che funzioni con la Apple TV). La larghezza di banda è attorno ai 300KB/sec, bassissima quindi ma consideriamo che il target era un iPad e quindi non stiamo certo parlando di un flusso HD. Lo switch dei canali audio ha funzionato bene ma mettere in pausa e riprendere un filmato (ed il seek) sono operazioni che hanno funzionato piuttosto male3.

PlayStation 3

No, davvero? Vogliamo accendere la PS3 per vedere un film? Nel mio caso è l’unico modo per sfruttare la TV e sperare di vedere per bene i film ad una risoluzione maggiore. Lanciare e configurare l’applicazione è un attimo: direi meglio delle farraginose Samsung Apps. Prima sorpresa negativa: i film sembrano disponibili solo con audio/sottotitoli in italiano ANCHE SE via iPad lo stesso titolo riporta la lingua originale. Deve essere un limite dell’applicazione PS3 che spero venga sanato al più presto.

Utilizzo ADSL durante visione film da InfinityTV

Utilizzo ADSL durante visione film da InfinityTV

La prova su strada non è stata positiva però: ho iniziato a vedere A serious man sull’iPad e dopo 20 minuti circa l’ho fermato sperando di riprendere sulla PS3. In effetti viene evidenziato che il film è già stato iniziato e che si può riprendere la visione… ma il film riparte dall’inizio. Dopo un minimo di lotta con i controlli riesco a raggiungere la scena corretta e la visione prosegue bene (anche grazie all’audio -purtroppo solo stereo- veicolato dall’amplificatore HT) per circa 30 minuti con una qualità che definirei quasi 720p comunque godibile. Però dopo un po’ di blocchi e relative attese (Loading…) la situazione diventa insostenibile e pregiudica l’esperienza della visione. Ma ormai voglio vedere la fine del film: l’unica soluzione (alle 21:40) è proseguire sull’iPad (in questo caso attaccato via HDMI al TV). Risultato: insufficiente4.

Decoder

Quale decoder?

Varie ed eventuali

  • il fatto che un film sia disponibile “fino al …” che significa? Ci sono film “a tempo” ? Si rischia la “questione Netflix” ovvero che potrebbe non essere più visibile nel futuro? Purtroppo sì, la risposta (attesa) è qui.
  • come gestire l’audio multicanale? Un attimo: c’è audio multicanale? Non si sa ma direi di no. Certo che se lo stream arrivasse direttamente alla TV la connessione digitale ottica con il mio amplificatore potrebbe agevolmente consentirlo.
  • non esiste ricerca per metadati: volete cercare un film che abbia la traccia audio in inglese con i sottotitoli (piccola eccezione se si ricerca sulla categoria)? Nisba. Volete cercare i film che abbiano vinto almeno un Oscar? Nisba. Trailer? Nisba. Link ad IMDB o simile? Nisba.
  • Con che criterio sono stati scelte le tracce audio ed i sottotitoli? Perché il solo sottotitolo in italiano? Su “Lettere da Iwo Jima” sono particolarmente duro: la versione originale (al cinema) NON era disponibile in italiano (è stata aggiunta nel DVD) quindi questo film andrebbe visto in giapponese con i sottotitoli.

Conclusioni

PRO:

  • potrebbe promettere bene (ovvero sono ottimista perché c’è proprio bisogno di servizi simili)
  • Mediaset
  • possibilità di scaricare il contenuto per la fruizione offline (punto 13)
  • noleggio possibile anche senza sottoscrizione mensile attiva
  • manca lo sport (indovinate perché lo elenco nei pro)
  • possibilità di riprendere la visione precedentemente interrrotta

CONTRO:

  • Silverlight
  • Alcuni dispositivi non supportati (TV “vecchie”) per iPhone pare ci stiano lavorando5
  • la app per iPad non supporta il Background Transfer Service di iOS7: è necessario tenerla aperta durante il download
  • Mediaset
  • limite sul numero di dispositivi in uso (diciamo comprensibile)
  • manca lo sport (per alcuni potrebbe essere un male)
  • la questione delle licenze e della “disponibilità” è onnipresente (il punto 15 deve essere letto tutto per cercare un po’ di speranza)
  • mancanza trailer (anche solo un link al sito ufficiale)
  • metadati insufficienti (a volte mancano gli attori ed il regista)

Allo stato attuale non me la sento di pagare 9,99€ al mese ma non può che migliorare. Potrebbe comunque essere accettabile per molti.

Gli altri servizi disponibili in Italia (lista non esaustiva) che andrebbero approfonditi:

  • PrimoItalia (Samsung App disponibile anche per il mio TV)
  • CuboVision (Telecom Italia)
  • Mubi
  • PopCornTV (usa il Flash in prima pagina: bocciato subito)
  1. per la Criterion Collection []
  2. scherzo, non riuscirei mai a seguire un film senza sottotitoli in inglese []
  3. A questo proposito il player della BBC, sia su iPad che si Mac nonostante l’implementazione in Flash, rimane ancora un punto di riferimento []
  4. NOTA: l’ADSL è una 20MB eccellente e non c’era nessun download in corso, entrambe le connessioni (PS3 ed iPad) erano WiFI []
  5. e suvvia fate una app universal! []